Diciembre: ¿Qué pasó en el mercado petrolero?

5 enero, 2018

Escrito por

Fidel La RosaFidel La Rosa
Categorías: Commodities, Petróleo

El precio del crudo sigue subiendo

Durante el pasado diciembre los precios del crudo mantuvieron una tendencia alcista, extendiendo las ganancias obtenidas durante los pasados meses de septiembre, octubre y noviembre.

Los precios del crudo comenzaron el mes de diciembre al alza, con un precio promedio para la primera semana de $57,81 y $63,73 por barril para los crudos WTI y Brent. Sin embargo, sufrieron un pequeño traspié la segunda semana del mes cotizándose en un precio promedio de $56,92 y $63,08 por barril cada uno.

Este retroceso se debió principalmente a un aumento en el conteo de las plataformas petrolíferas activas en EEUU y a un pronóstico del Instituto Americano de Petróleo sobre un fuerte incremento en los inventarios americanos de gasolina para esa semana.

Sin embargo, gracias al reporte oficial de la Agencia de Información de Energía de EEUU (EIA) sobre la caída de los inventarios americanos en 5,6 millones de barriles y el sorpresivo aumento de los inventarios de gasolina en 6,8 millones de barriles, estas pérdidas fueron superadas y el crudo se encaminó nuevamente al alza.

De esta forma se alcanzó un precio promedio de $57,17 y $64,35 por barril para el WTI y el Brent durante la tercera semana del mes terminada el 15/12, el impulso en los precios del crudo se aminoró para la semana terminada el 22/12 en la cual se alcanzó un precio promedio de $57,87 y $64,36 para el WTI y el Brent. Finalmente para la última semana del mes terminada el 29/12 el precio del crudo avanzó con fuerza, obteniendo un promedio de $59,88 y $66,04 para el WTI y el Brent.

Durante esta última semana el precio del crudo se ubicó en máximos desde junio de 2015, esto se debió principalmente a la caída en los inventarios americanos en 4,6 millones de barriles reportada esa semana. Aunque también se atribuye a una oleada de vientos árticos que han causado un invierno más frío de lo usual, rompiendo records de temperaturas en el medio-este, este y sur de los EEUU, lo cual aumentó la demanda de crudo y gas para calefacción de los hogares.

Al mismo tiempo, una serie de protestas anti-gubernamentales en Irán se desataron durante esta última semana de Diciembre, esta crisis política que hasta el momento ha dejado un saldo de más de 20 muertos también fue un factor a tomar en cuenta para explicar el alza del precio del crudo, ya que estas tensiones encendieron nuevamente la chisma del riesgo geopolítico de medio oriente y presionaron así el alza de los precios del crudo en la forma de una una prima de riesgo, ya que se vuelve posible una imposición de sanciones económicas al régimen iraní por parte de la comunidad internacional como consecuencia de violaciones a los derechos humanos cometidas en la represión de estas protestas.

En total, para este mes el precio promedio semanal del crudo avanzó en 3,5% o en $2,07 por barril para el crudo WTI y en 3,6% o $2,31 por barril para el crudo Brent.

Este mismo comportamiento se observó en la cesta venezolana de crudo, ya que según datos del Ministerio del Poder Popular de Petróleo la misma empezó el mes con un precio de $56,36 por barril para la semana terminada el 01/12, luego descendió hasta los $55,82 por barril para la segunda semana terminada el 08/12, posteriormente ascendió hasta los $56,12 por barril la tercera semana terminada el 15/12, a los $56,31 por barril la semana terminada el 22/12 y finalmente alcanzó los $57,85 por barril para la última semana del mes terminada el 29/12.

De esta forma, la cesta venezolana de crudo tuvo un aumento de $1,49 por barril o de 2,64% en este período. Además, según datos oficiales, la cesta venezolana de crudo tuvo un precio promedio mensual de $56,55 por barril para el pasado Diciembre, alcanzando así su valor más alto en más de 3 años.

Similarmente, la cesta de crudo OPEP arrancó el mes con un precio promedio de $61,34 por barril para la primera semana del mes, luego cayó hasta los $60,84 por barril la segunda semana, y posteriormente avanzó semana tras semana, llegando a $61,71 por barril la tercera semana, a los $62,17 por barril la cuarta semana y finalmente alcanzó los $63,99 por barril para la última semana del mes. Esto significa que durante este mes la cesta referencial de la OPEP avanzó en $2,64 por barril o en 4,32%.

De esta forma vemos que el pasado mes de diciembre fue un período de ganancias en el precio del crudo, tanto para el WTI, el Brent, la cesta venezolana y la cesta OPEP obtuvieron ganancias todas las semanas del mes con excepción de la segunda semana terminada el 08/12.

Un mes sin mucho avance en la producción de EEUU

Por el lado de la producción, durante el pasado mes de diciembre los niveles de bombeo de Estados Unidos no avanzaron de manera significativa, de hecho la producción americana solo aumentó un 0,77% durante el mes.

Tras comenzar el mes en un nivel de 9.707 mil barriles diarios para la primera semana del mes, la producción americana aumentó durante la segunda y tercera semana ubicándose en 9.780 y 9.789 mil barriles diarios respectivamente. Para la cuarte semana se sufrió un retroceso hasta los 9.754 mil barriles diarios y finalmente se terminó en un nivel de 9.782 mil barriles diarios la última semana del mes.

Por la parte de las plataformas de extracción petrolíferas activas en EEUU, vemos que se empezó el mes con una cantidad de 749 unidades activas. La segunda semana del mes se reportó un incremento en este conteo, alcanzo las 751 unidades activas.

Para la tercera semana del mes se sufrió una caída hasta las 747 unidades activas y durante todo el resto del mes no se reportaron variaciones en este conteo, estancándose así la cantidad de plataformas de extracción de petróleo en EEUU por tres semanas seguidas. De esta forma durante este mes se revirtió la tendencia alcista en el conteo de plataformas petrolíferas activas en EEUU que se pudo observar el pasado mes de noviembre.

Los inventarios americanos de crudo siguen a la baja

Durante todo el mes de diciembre los inventarios de crudo de Estados Unidos fueron disminuyendo de manera progresiva, comenzando la primera semana del mes con un nivel de 448.103 mil barriles, luego para la segunda semana estos inventarios cayeron hasta los 442.986 mil barriles, para la tercera semana se ubicaron en 436.491 mil barriles, para la cuarta semana se llegaron a los 431.882 mil barriles y finalmente terminaron el mes ubicándose en 424.463 mil barriles.

Esto significa que los inventarios americanos de crudo descendieron en 23.640 mil barriles o en 5,28% durante el pasado mes de diciembre. Esta sostenida caída en los inventarios americanos dieron un importante sustento para el alza de los precios del crudo, ya que a medida que los mismos disminuyen el mercado tiende a inundarse de optimismo al percibir que el exceso de oferta de crudo está siendo eliminado del mercado mientras que la demanda va superando a la oferta del oro negro.