Enero: ¿Qué pasó en el mercado petrolero?

5 febrero, 2018

Escrito por

Fidel La RosaFidel La Rosa
Categorías: Commodities, Petróleo

Durante el pasado enero los precios del crudo mantuvieron una tendencia alcista, extendiendo las ganancias obtenidas durante los pasados meses de septiembreoctubrenoviembre, y diciembre.

Los precios del crudo comenzaron el mes de enero al alza, con un precio promedio para la primera semana terminada el 5 de enero de $61,36 y $67,81 por barril para los crudos WTI y Brent. Estos precios subieron sin falta semana tras semana durante todo el mes, cerrando la última semana del mes terminada el 26 de enero con un precio promedio de $65,14 por barril para el WTI y $70,40 por barril para el Brent.

Esto significa que el precio promedio mensual del WTI (el estándar americano) avanzó en $3,78 o 6,16%, y el del crudo Brent (el estándar europeo) $2,59 o 3,82%. De esta forma la distancia entre el WTI y el Brent se ha acortado durante el pasado enero ya que el precio del WTI aumentó más rápidamente que su contraparte europea, esto sucedió principalmente por la rapidez con la que ha crecido la demanda en EEUU. Este último punto se hace evidente por dos razones; primero por la consistente caída en los inventarios de crudo de EEUU, lo que indica que aunque la producción de este país se mantiene en ascenso su demanda de crudo crece aún más rápidamente, no teniendo otra opción más que consumir sus inventarios de petróleo; y segundo por una inusualmente alta demanda de gasolina en EEUU para esta temporada, lo que suele presionar al alza los precios del crudo, ya que se estima que esta demanda creció aproximadamente en 300 mil barriles diarios durante enero, según datos de Standard Chartered.

Este mismo comportamiento alcista se observó en la cesta venezolana de crudo, ya que según datos del Ministerio del Poder Popular de Petróleo la misma empezó el mes con un precio de $59,09 por barril para la semana terminada el 05/01, luego descendió hasta los $60,4 por barril para la segunda semana terminada el 12/01, posteriormente ascendió hasta los $61,27 por barril la tercera semana terminada el 19/01, y finalizo el mes en los $61,35 por barril la semana terminada el 26/01.

Esto significa que el precio del crudo venezolano aumento en 3,88% o en $2,29 por barril durante el mes de enero.

Por otra parte, la cesta OPEP también tuvo un mes positivo. Empezando con un precio promedio de $65,49 por barril para la primera semana del mes, luego llegó a los $66,81 por barril la segunda semana, a los $67,21 por barril la tercera semana, y finalizó el mes en $67,64 por barril la última semana de enero.

De esta forma, el precio promedio semanal de la cesta referencial de la OPEP aumentó 3,29% o $2,15 por barril el mes pasado.

            La producción americana de crudo sube con fuerza

En lo que respecta a los niveles de producción de crudo de EEUU, durante el pasado enero tuvieron un aumento importante en comparación con los bajos incrementos vistos en diciembre.

Según datos de la Agencia de Información de Energía (EIA) de EEUU, Los productores americanos empezaron el mes con un nivel de 9,49 millones de barriles diarios la primera semana de enero, aumentando su producción rápidamente hasta los 9,75 millones de barriles la segunda semana, alcanzado los 9,87 millones de barriles la tercera semana, y cerrando el mes en 9,19 millones de barriles diarios.

En total, la producción americana de crudo creció un 4,5% o unos 427 mil barriles diaros durante el pasado enero.

Consecuentemente con el aumento de producción, la cantidad de plataformas petrolíferas activas en EEUU se ha incrementado el pasado mes. Ya que durante la primera semana se empezó con 742 unidades activas, durante la segunda semana se vio un aumento importante y se llegó hasta las 752 unidades activas, para la tercera semana se evidenció un pequeño retroceso hasta las 747 unidades activas, pero se logró terminar el mes con unas 759 unidades activas. De esta forma se continúa la tendencia alcista en este conteo, alcanzando así el nivel de 759 unidades activas el cual no se veía desde el pasado septiembre de 2017.

            Los inventarios de EEUU en caída libre

Durante el pasado enero los inventarios de petróleo americanos tuvieron una reducción significativa, sin embargo, lograron tener una inesperada alza durante la última semana del mes.

Para la primera semana de enero EEUU contaba con unos inventarios de 419,51 millones de barriles, si comparamos este nivel con la primera semana del año 2017, veremos que los inventarios de crudo durante el último año han caído en 63,5 millones de barriles o en 13,16%. Sin duda alguna los inventarios americanos están en una fase totalmente bajista.

Pero retomando el análisis del último mes, vemos que para la segunda semana de enero los inventarios sufrieron una fuerte caída hasta los 412,6 millones de barriles, para la tercera semana cayeron nuevamente hasta los 411,58 millones de barriles. Durante estas tres semanas estas consecutivas caídas fueron clave para darle un mayor soporte a precios del crudo más altos.

Finalmente, para la última semana los inventarios mostraron una recuperación inesperada y se ubicaron en 418,35 millones de barriles, lo cual se ha debido a los altos niveles de producción americanos. Sin embargo, los inventarios de crudo americanos no pudieron evitar cerrar el mes con una caída total de 1,15 millones de barriles o de 0,28%.