Agosto: ¿qué pasó en el mercado petrolero?

11 septiembre, 2017

Escrito por

Fidel La RosaFidel La Rosa
Categorías: Commodities, Petróleo

Durante el pasado mes de agosto el desempeño del mercado petrolero se vio fuertemente afectado por los efectos negativos del Huracán Harvey, el cual tocó tierra en el golfo de Texas la última semana del mes causando serios problemas a la industria petrolera y paralizando cerca de un 15% de la capacidad de refinación de crudo de EEUU.

El estado de Texas alberga más de 5.000 empresas del sector energético y además representa un tercio de la capacidad de refinación de petróleo de EEUU. Por esto los efectos negativos que causó Harvey en este estado fueron sumamente importantes para el mercado petrolero.

La Producción de crudo de EEUU

Durante la gran mayoría  del mes de agosto la producción de crudo de EEUU fue creciendo moderadamente siguiendo así la tendencia alcista que ha mostrado todo el año, empezando con un nivel de 9,42 millones de barriles por día para la semana terminada el 04/08 y alcanzando los 9,53 millones de barriles por día para la semana finalizada el 25/08.

Sin embargo, los efectos dañinos  del Huracán Harvey se hicieron sentir duramente la semana finalizada el 01/09 (la semana en que Harvey tocó tierra y causó graves inundaciones) por esto la producción americana de crudo se redujo hasta los 8,78 millones de barriles por día debido a que se vieron comprometidos por las inundaciones los campos de extracción de petróleo ubicados en el golfo de Texas.

Esto significa que Harvey fue el responsable directo de reducir la producción americana de crudo en 749 mil barriles o en -7,86% en tan solo una semana, llevando así la producción de crudo de EEUU a su nivel más bajo de todo el año 2017.

Los inventarios de crudo

Los inventarios americanos de petróleo vinieron mostrando el mes de agosto una clara tendencia a la baja, empezando con unos 475,43 millones de barriles para la semana finalizada el 04/08 y llegando a los 457,77 millones de barriles la semana finalizada el 25/08.

Pero para la última semana del mes los inventarios de crudo mostraron un incremento de  4,6 millones de barriles, ubicándose así en 462,3 millones de barriles. Cabe destacar que este  incremento fue mayor a los 2,8 millones de barriles pronosticados por el Instituto Americano de Petróleo y que este sería el primer aumento en 10 semanas en el nivel de los inventarios americanos de crudo.

Esto incremento en los inventarios de crudo americanos se debe a los efectos negativos causados por el Huracán Harvey, ya que la demanda de crudo disminuyó significativamente esa semana por las refinerías que dejaron de funcionar por los problemas climáticos y de esta forma fue posible que los inventarios crecieran ante una demanda debilitada.

Plataformas petrolíferas activas

La cantidad de plataformas de extracción de petróleo activas en EEUU durante el mes de agosto continuó en ascenso, al igual que lo han venido haciendo todo el año, y se ubicaron en 765 unidades activas para la primera semana del mes, luego ascendieron a 768 unidades activas la semana siguiente, lo cual representa el nivel más alto que ha alcanzado este conteo durante lo que ha transcurrido del año 2017, para luego caer progresivamente hasta las 759 unidades activas la cuarta semana del mes.

Sin embargo para la última semana del mes el conteo permaneció sin cambios, aunque para esta semana según Baker Hughes producto de los problemas climáticos traídos por el Huracán Harvey no se pudo comprobar el estado de las plataformas ubicadas en 47 condados en el sur del estado de Texas.

Los precios del petróleo

Durante las primeras semanas de agosto los precios del crudo WTI y del crudo Brent similarmente tuvieron una tendencia a la baja.  Hasta que las preocupaciones por el huracán Harvey empezaron a presionar el precio del crudo al alza para la semana finalizada el 25/08, ya que el mercado estaba anticipando posibles disrupciones en el suministro de crudo.

Sin embargo para la última semana del mes, cuando Harvey tocó tierra en la costa de Texas, las severas inundaciones paralizaron la capacidad de refinación de crudo del área lo cual disminuyó gravemente la demanda de crudo finalmente afectando de forma negativa los precios del oro negro. Sin embargo esto ocurrió solo para el crudo WTI, el crudo de referencia de EEUU, llegando a cotizarse en promedio en $46,68 por barril para la semana finalizada el 01/09, ya que el Brent no sufrió los efectos negativos de Harvey y llegó a alcanzar en promedio los $52,25 por barril durante la misma semana.

Según datos de S&P Global Platts, al menos 2,2 millones de barriles diarios en capacidad de refinación fueron comprometidos, por el lado de la producción según el Buró de Seguridad y Medio-ambiente de EEUU, al menos 379 mil barriles diarios de producción fueron sido retirados. Por el lado de la oferta no ha sido muy grave la pérdida, pero por otro lado la capacidad de refinación se ha visto seriamente afectada y esto se traduce en una demanda mucho menor de crudo. El enfriamiento de las refinerías ha sido más relevante que la disminución en la oferta de crudo y es de esta forma como se desencadenaron fuertes caídas en el precio del crudo WTI.

Agosto fue un mes en general negativo para la cesta venezolana de crudo, ya que casi todas las semanas se reportaron pérdidas en el precio de esta cesta. Se empezó el mes con un precio de $46,61 por barril pero para la última semana del mes se ubicó en $44,59 por barril, lo cual representa una pérdida acumulada de -4,33% o de -$2,02 por barril durante todo el mes de agosto.

Por otra parte,  la cesta OPEP no sufrió pérdidas similares a la cesta Venezolana. Ya que inició en la primera semana del mes con un promedio de $49,96 por barril y tras semanas no sucesivas de pequeños aumentos y pérdidas finalizó la última semana del mes con un promedio de $49,62 por barril.

La baja demanda por parte de las refinerías de EEUU, uno de los principales compradores de crudo venezolano, que se observó durante la semana terminada el 01/09 como consecuencia del huracán Harvey puede explicar el descenso que se observó en el precio de la cesta venezolana de crudo. Y es que para esta misma semana las exportaciones de crudo venezolano  a EEUU cayeron en -10,83% ubicándose en 510 mil barriles por día.

Aunque aún no han sido emitidos los datos sobre los envíos de crudo para la semana finalizada el 08/09, se ha reportado que la demanda de estas refinerías empezó a recuperarse esa semana, y así mismo lo ha hecho la cesta venezolana de crudo se recuperó y marcó $46,14 por barril.